martes, 6 de abril de 2010

DAKOTA PIPER/ENAER

En Revisión

PA-28 236 DAKOTA, FACH 222, sobrevolando la Base Aérea El Bosque,
Octubre de 1985. Actualmente pertenece al Club Aéreo "Arturo Merino Benítez (DGAC)


por Sergio Pulgar


De los principales usuarios, el que le ha dado mayor fama es la Fuerza Aérea de Chile, adoptándolo en 1980 como un sucesor transitorio del Mentor T-34A, para luego destinarlo a la Instrucción de vuelo por Instrumentos, reemplazando al T-37 y liberando al 99A, el cual fue aplicado a misiones de guerra aeronaval.
El primer DAKOTA fue entregado por la PIPER a Chile en 1980 (FACH 215), continuándose la construcción de los demás en ENAER, constituyéndose la primera Escuadrilla de Instrucción con DAKOTA a principios de 1981, con 11 aeronaves (FACH 215 al 225). Existe una imagen de un DAKOTA (FIDA 86), matriculado FACH 231, el cual corresponde al CC-SPZ.
En total se construyeron 15 aviones en Chile (FACH 216 al 230) para la Fuerza Aérea, dotados con el motor Lycoming O-540 de 260 hp (limitados a 235 hp, para extender su vida útil), panel de instrumentos de última generación, mando doble, manteniendo intacta su capacidad de carga y acomodación de pasajeros (3-4). Esta última cualidad se aprovechó para llevar un segundo Alumno, que observase las maniobras y procedimientos del Piloto en entrenamiento, con el objeto de reducir el tiempo de aprendizaje y reaccionar con más eficiencia en su turno. 

Línea de vuelo DAKOTA, Escuela de Aviación "CAPITÁN MANUEL ÁVALOS PRADO",
El Bosque, Abril 27 de 1987. En primer plano el FACH 221

El primer Curso Instrumental se graduó en Marzo de 1981, con excelentes resultados.

Según la información de la FACH, el ahorro en combustible, al reemplazar al T-37 por el PA-28 en vuelo instrumental, equiparó el costo de 16 DAKOTA.



En 1982 se asignó el FACH 227 a la Escuadrilla de Alta Acrobacia “HALCONES”, el cual fue pintado en un esquema inspirado en la librea usada por los S2A PITTS, aeronave biplano con la que se formó la famosa Escuadrilla en 1981. 
Iniciada la producción en serie de los T-35 “PILLÁN”, los PA 28 236 fueron destinados a las Unidades como avión de enlace, entre Iquique y Puerto Montt. Los DAKOTA del Grupo de Aviación N° 5 (219 y 220), cumplían misiones de entrenamiento de vuelo instrumental y misiones SAR. 

Primer “casi” acuatizaje

En el desarrollo de una misión de evacuación de un niño desde Llanada Grande, afectado por problemas digestivos, el FACH 219 protagonizó un incidente en vuelo, a la salida del valle del río Puelo. La convergencia de las corrientes de aire hicieron descender rápidamente la aeronave, corriendo el riesgo de terminar involuntariamente acuatizado; evento que felizmente no ocurrió, ya que al llegar a escasos metros de la superficie, el avión se estabilizó y continuó su vuelo sobre las aguas del seno de Reloncaví, hasta aterrizar en primera instancia en el aeródromo de La Paloma, donde esperaba una ambulancia que trasladaría al pequeño paciente al hospital de Puerto Montt.

Segundo acuatizaje

En el norte un DAKOTA del Grupo de Aviación N° 2, no correría con igual suerte, aunque la pericia y determinación del Piloto, le permitió salvarse, debiendo lamentar solamente la pérdida del avión. En efecto el 11 de Agosto de 2008, mientras efectuaba un vuelo entre Iquique y Antofagasta, el Subteniente Pablo Herbias Mella, de dotación de la Primera Brigada (Iquique), declaró la emergencia por falla total del motor, por lo que tomó la decisión de amarizar. Posteriormente el Piloto fue rescatado del mar, solo con lesiones menores.

DAKOTA en la DGAC

Dos DAKOTA fueron traspasados a la Dirección General de Aeronáutica Civil, cuya Base de Operaciones se encuentra en el Aeropuerto Internacional “ARTURO MERINO BENÍTEZ” de Santiago. Las aeronaves corresponden a los ex FACH 216 y 227.
Las matrículas civiles son CC-DLA (28-8111040) y CC-DLB (28-8011063).

CLUBES AÉREOS

El primer PA-28 236, matrícula CC-SPZ (28-8211046) que fue destinado a un Club Aéreo Civil, tuvo como destino el de Puerto Varas y fue construido en adición a los de la Fuerza Aérea. Por otro lado, el Club Aéreo “Arturo Merino Benítez” (DGAC), recibió el ex FACH 222 ahora CC-LTD (28-8011148). El Club Aéreo de Angol mantiene en vuelo el CC-PKS (28-801137). En tanto el Club Aéreo del Personal del Ejército cuenta con tres DAKOTA, a saber CC-KID (28-8211047), CC-KIF (28-8211049) y CC-KIH (28-811190)

ÚLTIMA PARTIDA

El 28 de Noviembre de 2017, despegan los últimos DAKOTA en servicio con la Fuerza Aérea chilena. Eran los últimos que volaban en el Grupo de Aviación N° 8 de Antofagasta. La llegada de los CIRRUS marcó el fin de su era.
Quedaban atrás 37 años de operaciones aéreas del fiel monomotor de la Piper

PRESERVADOS

FACH 218, captado el 26 de Enero de 2018, en el área de Restauración
del Museo Nacional Aeronáutico de Chile, Base Los Cerrillos.

Actualmente, dos PA-28 236 se encuentran en preservación, el FACH 217 en el Museo Nacional Aeronáutico y del Espacio, y el FACH 218, en el Parque de aeronaves del Edificio “ARTURO MERINO BENÍTEZ”, en la Base Aérea Los Cerrillos, Santiago de Chile..